Общественно-политическое издание

Фрэнсис Дрейк: человек, из-за которого Испания перестала быть сверхдержавой

26 сентября 2019 17:25

В сентябре 1580 года английский мореплаватель Фрэнсис Дрейк вернулся в Англию из трехлетнего плавания. Его встретили как героя. Но едва ли тогда кто мог предположить, что одновременно является свидетелем начала конца сверхдержавы того времени — Испании.

В плавание Дрейк отправился за три года до того. Причем по поручению самой королевы Елизаветы. Она не ошиблась с выбором — да и Дрейк к тому времени был уже известным человеком, который провел в Вест-Индии несколько удачных операций против испанцев. В том числе, например, перехватил в Панаме так называемый "Серебряный караван", перевозивший 30 тонн драгоценного металла.

Если называть вещи своими именами, то эти рейды мало чем отличались от пиратских. Но английское правительство на это не обращало ни малейшего внимания. Вот и поручение от королевы касалось не только и не столько открытия новых земель (что было официальной целью экспедиции), сколько грабеж испанских караванов, перевозивших из Нового Света золото и серебро.

В составе эскадры Дрейка первоначально было шесть судов. Однако до Тихого океана добралось только одно, "Пеликан". Его Дрейк переименовал в "Золотую лань".

Экспедиция, несмотря на ее явные и неявные цели, вошла в историю как первое кругосветное плавание, совершенное английским кораблем. Дрейк и его команда побывали не только в Южных морях, но иccледовали побережье Северной Америки в районе современного Ванкувера. Именем мореплавателя назван пролив, отделяющий Огненную Землю от Антарктиды.

В Англию Дрейк возвратился с грузом на сумму 600 тысяч фунтов стерлингов (то есть тайное поручение Елизаветы он выполнить не забыл). Неудивительно, что его встретили, как героя — годовой доход всего королевства Англия в то время составлял примерно 300 тысяч фунтов.

Ну а главное — Дрейк установил торговые пути, которыми пользовались испанцы и португальцы. Речь не только о Южной Америке, но о путях в Африку и Азию. До плавания Дрейка испанцы и португальцы в этой сфере были в каком-то смысле монополистами.

Конечно, это было только начало заката могущества Испании. Пройдет еще несколько десятилетий, прежде чем это станет окончательно ясно.

Но к слову, Дрейк был в числе английских адмиралов, которые несколько лет спустя после его возвращения в Англию разгромили испанскую Непобедимую армаду. А вот это был вполне зримый и весьма болезненный удар по военному могуществу и политическому престижу Испании.

Читайте также:

Как Китай попытался помешать Англии своевольничать - и проиграл

После Наполеона: из-за чего Европа едва не начала войну с Россией

По праву сильного: как Испания и Португалия поделили мир на двоих

Война между союзниками: почему Англия топила корабли Франции

Редакция